Principales alergias en perros

Síntomas principales

La variedad de síntomas que producen los procesos alérgicos son variados, dependiendo, entre otras cosas, de si son alergias puntuales, por ejemplo por picadura de una abeja, o si la exposición es continua, como una alergia alimentaria.

En el primer caso, la alergia por exposición puntual, suelen ser síntomas evidentes, como hinchazón repentina (por edema) de una parte del cuerpo, principalmente cara o extremidades, en casos leves, dolor, picor, e incluso hipotensión o shock en casos graves.

Cuando la exposición al agente que produce la alergia es continua, como en el caso de las alergias alimentarias, solemos ver síntomas dermatológicos, principalmente otitis y dermatitis, que pueden variar de leves a severas y muy extendidas, y síntomas digestivos, como diarreas y vómitos.

Principales alergias

Cuando tenemos sospecha de que un perro padezca alergia, podemos realizar análisis de sangre para ver cuál es el agente o los agentes que la causan.

Como hemos visto, las alergias pueden ser a una gran cantidad de agentes, que solemos englobar en alergias ambientales y alimentarias:

  • Ambientales: las más comunes suelen ser las arizónicas y las gramíneas. Pero también puede haber a ciertas hierbas o árboles, como el olivo. Fuera del grupo vegetal, encontramos también alergias a ácaros del ambiente, como los que suele haber en alfombras o muebles o alergias a picaduras de pulgas, por ejemplo, aunque también puede haber a otros insectos, como cucarachas o incluso epitelio humano, que es poco frecuente.
  • Alimentarias: en este grupo se engloban todos los alimentos, pero los que más alergias suelen ser los alimentos más habituales en los piensos, ya que ha habido mayor exposición a ellos. Estos alimentos pueden ser cereales, como trigo, arroz o maíz, legumbres, como soja o guisantes, pero también carnes, como pollo, ternera o cerdo o pescados.

Esta lista engloba los agentes más habituales, pero no son los únicos.

Es recomendable realizar estos análisis de cara al diagnóstico, pero también al tratamiento, ya que nos orientan del tipo de dieta que puede tomar un perro con cuadros alérgicos. No todos los perros con alergia tienen que comer necesariamente pienso hipoalergénico. En muchas ocasiones, con saber qué alimento le produce alergia y evitarlo con piensos que no lo tengan en su composición, es una medida válida. Pero siempre hay que adaptarlo a cada caso.

 

Piensos para perros alérgicos

El otro día  ya hablamos de la alimentación monoproteica para perros alérgicos, por lo que os recomiendo echar un ojo a esa entrada si os interesa el tema y queréis seguir bien el hilo en las siguientes lineas.
Aparte de los piensos monoproteicos, tenemos más opciones disponibles en el mercado.
Si hemos diagnosticado previamente a nuestro perro con alergia o intolerancia alimentaria mediante una correcta dieta de exclusión realizada por nuestro veterinario, ya tendríamos localizado el alimento al que nuestro perro es alérgico. En vista a esto, tendríamos disponibles los siguientes piensos :

  • ‌Pienso sin el alimento que produce la reacción alérgica : Quizás sea la opción más sencilla. Si por ejemplo, nuestro perro ha resultado ser alérgico al pollo, una de las opciones posibles sería optar por un pienso en cuya composición no aparezca el pollo. Por ejemplo, podríamos decantarnos por un pienso a base de salmón, cordero o jabalí. Si bien es cierto que en estos piensos puede existir contaminación cruzada con restos de otros piensos fabricados , si la alergia no es muy grave puede ser una opción  interesante.
  • ‌Piensos sin cereales : Los cereales han resultado ser agentes causales de alergias en un gran porcentaje de perros. Si es el caso de nuestra mascota, la mejor opción es elegir uno de estos piensos como el futuro alimento de nuestro perro. Existen en el mercado multitud de marcas con variedad sin cereales, o dicho de forma más moderna ( ya sabéis que todo lo que está escrito en inglés es más molón) grain free.
  • ‌Pienso hipoalergenico: Es la alternativa, por así decirlo, más drástica y estricta. Se ha demostrado que las moléculas que producen las alergias suelen estar constituidas por largas cadenas. Por lo tanto, si estas moléculas se rompen mediante un proceso llamado “hidrólisis”, producen significativamente menos alergias. Esta es una lección rápida de bioquímica, pero espero que entendáis el concepto de hidrólisis. Por lo tanto, estos piensos “hidrolizados” son útiles en perros con alergias o intolerancias muy acentuadas. Además, estos alimentos suelen fabricarse en zonas aisladas y en máquinas específicas para evitar la contaminación cruzada con otros piensos.

Ya veis la cantidad de opciones que tenemos disponibles, por lo que si vuestro perro tiene alergia a algún pienso o alimento concreto que no cunda el pánico, !Que de hambre no se va a morir!

Juan Vázquez

Médico veterinario

Mi perro tiene la piel roja: principales causas

Estructura de la piel

La piel de nuestros perros está formada por 3 capas principales, la epidermis o más externa, dermis, la capa intermedia e hipodermis, la capa interna. Estas 3 capas forman una barrera de protección del cuerpo.

En estas capas encontramos los folículos, de donde nacen los pelos; glándulas sebáceas, donde se forma la grasa que protege la piel;  nervios, que dan sensibilidad a la piel, y músculo, entre otros, que da movilidad a la piel cuando sienten que se les posa algún bicho, por ejemplo

Cuando esta estructura se altera, se afectan las funciones que hemos comentado de todo este sistema y podemos ver, por ejemplo, que aumenta la secreción de grasa, se cae el pelo o aumenta la sensibilidad de la piel.

Principales causas

Podemos hacer una clasificación de las causas de enrojecimiento de la piel por el agente que lo provoca: parásitos, hongos, bacterias e inmunológico, principalmente:

  1. Parásitos: Algunos parásitos viven en el folículo del pelo, lo que produce alopecia (caída del pelo), enrojecimiento y picor. Otros parásitos, como la Leishmania, que producen enfermedades generalizadas, también pueden producir síntomas cutáneos.
  2. Hongos: Los hongos dermatofitos producen enrojecimiento, lesiones que pueden ser redondeadas o no y alopecia e incluso picor, aunque no siempre.
  3. Bacterias: Las infecciones de piel pueden comenzar simplemente con enrojecimiento de la piel o producirlo cuando está más avanzada la infección. Pueden ser la causa primaria, es decir, los síntomas se producen como consecuencia de la infección, secundaria, cuando las bacterias pueden colonizar la piel si ha habido previamente una lesión en la piel y entonces se produce la pioderma ( infección por bacterias en la piel).
  4. Causas inmunológicas: principalmente alergias. Cuando el cuerpo reacciona de manera exagerada frente a un agente (por ejemplo en alergias ambientales o alimentarias), se liberan ciertas sustancias a la sangre que producen síntomas diversos. Entre ellos picor, enrojecimiento de la piel, alopecia, infecciones, y en casos más severos, engrosamiento y pigmentación de la piel. Pero existen otras patologías inmunomediadas, como el lupus eritematoso, que produce también síntomas cutáneos, entre otros.

Como veis, la patología dermatológica es bastante compleja y esto es sólo un resumen de lo que puede causar enrojecimiento de la piel. Por lo tanto, si notáis que vuestro perro empieza a tener alguna zona de su piel enrojecida, os recomiendo que acudáis pronto a vuestro veterinario para que se diagnostique y se trate en fase inicial.