Qué es la palatabilidad de un pienso

¿Qué significa palatabilidad?

La palatabilidad es la capacidad de un alimento para ser grato al paladar. En el caso de los piensos, esta cualidad va a hacer que el pienso sea apetecible para el animal y esto va a depender del sabor y del olor del alimento.

Un pienso será más o menos apetecible para nuestro perro según los ingredientes que se utilicen en la fórmula, los nutrientes que lo completen y la forma en la que se añaden estos ingredientes al proceso de producción del pienso.

¿Por qué un pienso resulta más apetecible que otros?

Existen muchos piensos en el mercado, incluso algunos de ellos incluyen la frase de “alta palatabilidad”, sin embargo, esa palatabilidad se consigue utilizando ingredientes artificiales, lo que disminuye la calidad del alimento. Los piensos pueden ser más palatables debido a:

  • Presencia de saborizantes y aromatizantes artificiales: muchos piensos de gama baja están cargados de estos químicos que añaden un mejor sabor y olor al alimento, haciéndolo más atractivo para el perro, sin embargo, debemos evitar los piensos con estos aditivos alimentarios.
  • Calidad de ingredientes: el uso de proteína de alta calidad procedente de la zona magra de la carne o pescado va a convertir al pienso en más apetecible para nuestra mascota. También resulta más sabroso si se añade esta carne es fresco que en harina. Por esta razón es importante que en la etiqueta estén todos los ingredientes claros y evitar los piensos cargados de subproductos animales.
  • Forma de cocinado: en el extrusionado convencional del pienso se utilizan altas temperaturas, debido a esto puede perder cualidad y resultar menos sabroso para nuestro perro. Los piensos extrusionados en frío o bajas temperaturas suelen ser más palatables.
  • Almacenamiento: si el paquete de pienso está mal cerrado o el procesado no es el correcto, puede hacer que la grasa de la croqueta se oxide y se enrancia, dando un mal sabor al alimento.

La palatabilidad es una cualidad importante que debe tener todo pienso, pero no es la única. Para que el pienso sea completo debe ser completo y saludable, con ingredientes de calidad y que sea adecuado para el animal, según sus características físicas y actividad, así como estado de salud.

Irene Martinez

Médica Veterinaria

6 frutas que los perros pueden comer (y las que deben evitar)

¿Qué frutas puedo darle a mi perro?

Hay varias frutas que son seguras para los perros, e incluso se incluyen en la formulación de varias dietas, debido a su alto contenido de vitaminas, minerales, carotenoides y fibras. 6 ejemplos son: manzana, plátano, pera, durazno, sandía y mango. Estas frutas se deben dar en pedazos/rodajas pequeñas o incluso trituradas. En los días calurosos, se pueden congelar y dar como un “snack refrescante y saludable”.

¿Qué cuidados debo tener al dar estas frutas?

Aunque las 6 frutas mencionadas anteriormente se pueden dar a los perros, la verdad es que es necesario tener 2 cuidados principales:

  • Eliminación previa de semillas y piedras: a los perros nunca deben dársele las piedras, porque además del peligro de crear lesiones a lo largo del tracto gastrointestinal y de causar posibles obstrucciones, también son ricas en sustancias potencialmente tóxicas, como es el caso del cianuro.

 

  • Cantidad suministrada: las frutas son una ingesta calórica adicional en relación con el pienso, son bastante ricas en azúcar, lo que puede dañar la salud de tu perro, si se administra en exceso. La regla básica, transversal a cualquier “snack”, es que no debe representar más del 10% de las calorías ingeridas y que están previstas para el día.

 

¿Cuáles son las “frutas prohibidas”?

Hay algunas frutas que ponen en peligro la salud de nuestros perros y, por lo tanto, nunca se les deben dar. Dos ejemplos son las uvas que pueden causar insuficiencia renal y el aguacate, que contiene una sustancia llamada persina, que causa vómitos y diarrea. Deben evitarse los cítricos, como las naranjas y los limones, aunque no son tóxicos, ya que al aumentar la acidez gástrica, pueden causar signos de inflamación estomacal (gastritis), especialmente en animales más sensibles.

Piensos para perros alérgicos

El otro día  ya hablamos de la alimentación monoproteica para perros alérgicos, por lo que os recomiendo echar un ojo a esa entrada si os interesa el tema y queréis seguir bien el hilo en las siguientes lineas.
Aparte de los piensos monoproteicos, tenemos más opciones disponibles en el mercado.
Si hemos diagnosticado previamente a nuestro perro con alergia o intolerancia alimentaria mediante una correcta dieta de exclusión realizada por nuestro veterinario, ya tendríamos localizado el alimento al que nuestro perro es alérgico. En vista a esto, tendríamos disponibles los siguientes piensos :

  • ‌Pienso sin el alimento que produce la reacción alérgica : Quizás sea la opción más sencilla. Si por ejemplo, nuestro perro ha resultado ser alérgico al pollo, una de las opciones posibles sería optar por un pienso en cuya composición no aparezca el pollo. Por ejemplo, podríamos decantarnos por un pienso a base de salmón, cordero o jabalí. Si bien es cierto que en estos piensos puede existir contaminación cruzada con restos de otros piensos fabricados , si la alergia no es muy grave puede ser una opción  interesante.
  • ‌Piensos sin cereales : Los cereales han resultado ser agentes causales de alergias en un gran porcentaje de perros. Si es el caso de nuestra mascota, la mejor opción es elegir uno de estos piensos como el futuro alimento de nuestro perro. Existen en el mercado multitud de marcas con variedad sin cereales, o dicho de forma más moderna ( ya sabéis que todo lo que está escrito en inglés es más molón) grain free.
  • ‌Pienso hipoalergenico: Es la alternativa, por así decirlo, más drástica y estricta. Se ha demostrado que las moléculas que producen las alergias suelen estar constituidas por largas cadenas. Por lo tanto, si estas moléculas se rompen mediante un proceso llamado “hidrólisis”, producen significativamente menos alergias. Esta es una lección rápida de bioquímica, pero espero que entendáis el concepto de hidrólisis. Por lo tanto, estos piensos “hidrolizados” son útiles en perros con alergias o intolerancias muy acentuadas. Además, estos alimentos suelen fabricarse en zonas aisladas y en máquinas específicas para evitar la contaminación cruzada con otros piensos.

Ya veis la cantidad de opciones que tenemos disponibles, por lo que si vuestro perro tiene alergia a algún pienso o alimento concreto que no cunda el pánico, !Que de hambre no se va a morir!

Juan Vázquez

Médico veterinario

Como alimentar cachorros recién nacidos. 

 

En primer lugar, dejar claro que la mejor forma de alimentar a los recién nacidos será siempre dejar que lo haga la propia madre. La leche materna constituye uno de los alimentos más completos de la naturaleza. No solo la leche perruna, la leche de vaca, la leche de las gatas… Son todas un súper alimento para los cachorros. Asimismo, la primera leche, llamada calostro, cuenta con un extra, ya que en esta primera fracción de la leche materna existen una gran concentración de anticuerpos que van a conferir una inmunidad fundamental al cachorrito. Por lo tanto, en condiciones normales, la mejor opción para alimentar a los neonatos es dejar que la madre los amamante libremente y sean ellos los que coman. Pero a veces, puede que las cosas no salgan siempre bien y la lactancia no transcurra con normalidad, por lo que vamos a daros algunos consejos . 

  • El cachorro no quiere mamar : para incentivar el reflejo y conseguir que mame podemos nosotros mismos intentar colocar la boca del neonato en un pezón de la madre, y aplicar una ligera presión sobre el pezón para provocar la eyección de la leche e intentar que el cachorro ingiera el calostro. Si no hay forma de conseguirlo, teniendo en cuenta como ya mencionamos lo importante que es la ingesta de calostro, tendremos que buscar otra opción. Bien podemos tratar de ” ordeñar ” a la mamá del cachorro y recoger el calostro en una jeringuilla o biberón para darle a tomar al bebé. O bien, podemos optar por comprar una solución de calostro comercial para arreglar la situación. No es tan completo como el calostro de la madre pero sirve.
  • La madre ha fallecido ,no quiere darles de mamar o tiene alguna enfermedad y los cachorros no pueden mamar: Si por desgracia la perra ha fallecido durante el parto, o no es buena madre y no quiere amamantarlos, podríamos buscar una madre nodriza. Esta opción es relativamente frecuente en colectividades caninas donde puede ser que haya varias perras recién paridas. No obstante en la práctica diaria es complicado, por lo que tenemos que volver de nuevo a la opción del calostro comercial para dar de mamar a las crías. 

En cuanto a la frecuencia en la que deben de ser alimentados, los cachorros recién nacidos deben de ser alimentados cada 3 o 4 horas, ya que corren peligro de caer en una hipoglucemia al no tener nutrientes de reserva en el cuerpo.

Si os veis en alguna de éstas situaciones y necesitáis apoyo o asesoramiento, no dudéis en contactar con nuestro equipo veterinario.¡Os ayudaremos encantados!

 

Juan Vázquez

Médico veterinario

¿Cuando cambiar el pienso de un cachorro por el de adulto?

¿A que edad se debe efectuar la sustitución del pienso de cachorro por el de adulto?

Pues siempre se hará teniendo en cuenta las características del animal, y mas concretamente su tamaño. La talla del perro es fundamental pues será esta la que dicte el proceso de desarrollo del animal. A mayor peso adulto del animal, mayor retraso en el desarrollo, y por ende mayor periodo de consumo de pienso de cachorro. Por lo tanto, podemos dividir a los perros en 3 grandes grupos en función de su tamaño.

  • Perros pequeños (S): Animales cuyo peso adulto alcanzaría como máximo los 10 kilos aproximadamente. En este apartado incluimos razas como Yorkshires, Chihuahuas, Bichones… El cambio por la alimentación adulta se realizará en torno los 10 meses de vida
  • Perros medianos (M): Con peso adulto entre los 10 y los 25 kilos. Ejemplares de razas como Beagles, Cockers… Deberán de comenzar con la alimentación  para adultos cuando hayan alcanzado los 14 meses aproximadamente.
  • Perros grandes (L): De 25 kilos en adelante de peso adulto. Razas como Pastores alemanes, Boxers…El cambio se debería efectuar cuando los animales tengan en torno a un año y medio.

Es importante aclarar que el peso de referencia será siempre el peso adulto. Si tu cachorro de Pastor Alemán pesa 10 kilos, el peso de referencia para ajustar el pienso nunca será ese peso, si no la estimación de su peso adulto. Por lo tanto, a efectos de alimentación, tu cachorro de Pastor Alemán siempre va a ser un perro de talla grande, por pequeño y adorable que sea, que lo son.

¿Como realizar el cambio de alimentación?

La adaptación siempre debe de ser progresiva, de este modo mejoramos la digestibilidad de la nueva ración y evitamos problemas gastrointestinales.

  • Durante los 3 primeros días del cambio, el comedero estará rellenado de un 75% de pienso de cachorro, y 25% de adulto.
  • Los 3 días siguientes, los piensos estarán en la misma proporción, mitad y mitad de cada uno.
  • Los 3 últimos días, tan solo el 25% del pienso será de cachorros, mientras 75% restante lo será de adultos.

Estas recomendaciones, en general, sirven para cualquier cambio de pienso.

Esperamos que estos consejos os hayan sido de utilidad.

Juan Vázquez

Médico veterinario

¿Cuántas veces debe comer mi perro al día?

¿Cuántas veces tiene que comer mi perro?

La cantidad de veces que nuestro perro comerá al día está relacionada con la edad del animal:

  • Cachorros de menos de 8 semanas: hasta las 8 semanas de vida los cachorros se alimentan de la leche de su madre. A partir de las 4 semanas empezarán a tomar alimento más sólido humedecido para facilitar la masticación. A partir de las 6 semanas pueden ingerir alimento sólido, al menos 4 veces al día.
  • Cachorros de 2 a 3 meses: hasta los 3 meses de vida comerán 4 veces al día al menos, las razas miniatura como Yorkshire o Chihuahuas pueden necesitar comer 5-6 veces para evitar la hipoglucemia, tan frecuente en estas razas.
  • Cachorros de hasta 6 meses: de los 3 a los 6 meses se reducirá una toma, por tanto se dividirá la ración diaria en 3 tomas.
  • A partir de los 6 meses: a partir de los 6 meses se pueden reducir a 2 las comidas diarias, es más, muchos cachorros dejan de comer algún de las tomas porque no necesitan más alimento.
  • Adulto: siempre es recomendable dividir la ración del día en al menos 2 tomas, sobre todo en razas grandes, que necesitan una mayor cantidad de alimento por toma. De esta forma evitamos que nuestro perro tenga más sensación de hambre, que realice mejor la digestión y, en razas grande, ayudaremos a prevenir la dilatación-torsión gástrica.

Lo que si es recomendable es seguir siempre unos horarios y hábitos a la hora de darle la comida, es mejor darle su comida 2-3 veces al día que dejarle el pienso todo el día disponible.

Irene Martinez

MédicaVeterinaria

¿Que es una dieta monoproteica?

Definición de dieta monoproteica

Analicemos la palabra. El prefijo mono hace alusión a ” uno” , por lo tanto, este tipo de dieta consiste en aquella que solo cuenta en su composición con un único (esto es importante) tipo de proteína. No sirve que tenga mucha proteína de pollo y una poca de pescado, ya que no podría catalogarse como monoproteica. Para que el alimento sea monoproteico tiene que contarte con SOLO un tipo de proteína.

¿Para que se utiliza este tipo de alimentación?

El uso principal de esta dieta va encaminado hacia el diagnóstico y tratamiento de los perros con intolerancias alimentarias. Como ya explicamos en artículos anteriores, existen individuos a los que ciertos alimentos les producen reacciones adversas. En el abordaje de este cuadro clínico, el correcto uso de la alimentación como herramienta diagnostica y terapéutica es fundamental.

Dieta de eliminación o exclusión

Con este término se conoce al proceso mediante el cual se procede al diagnóstico de la intolerancia alimentaria. Establecido un diagnóstico presuntivo de este cuadro, la confirmación definitiva la obtendremos tras la realización de esta prueba. El veterinario clínico será el que nos recomiende y paute la composición de la dieta, pero para no dejaros con la intriga, vamos a explicar en que consiste de forma práctica.

  • En primer lugar, la proteína, que como ya dijimos tiene que ser solo un tipo. Normalmente se suele utilizar proteína que no aparece de forma frecuente en los piensos, así que vamos a evitar el pollo, buey… Por el contrario se optará por proteínas ” nuevas ” , es decir, que el animal a ser posible nunca haya consumido, como por ejemplo merluza, jabalí, caballo…
  • A esta proteína tendremos que añadirle una fuente de carbohidratos, como puede ser el arroz o la patata.
  • Y para terminar con el menú, algo de verdura o fruta para aportar vitaminas de calidad, como por ejemplo guisantes,zanahorias , arándanos.

Con esto, en líneas generales, tendremos elaborada nuestra dieta monoproteica. Durante el período recomendado por nuestro veterinario, que habitualmente es de 8-12 semanas, nuestro perro deberá de comer exclusivamente esa comida para que el diagnóstico sea eficaz. Si el animal se alimenta de otro alimento, la dieta será inútil. Por ejemplo, a nuestro perro le han elaborado una dieta a base de merluza ( y la tolera correctamente), pero además le damos premios a base de pollo. Si a pesar de la dieta, el animal continua con síntomas de intolerancia, no podremos saber cuál es los dos alimentos, si el pollo o la merluza, es el que produce la intolerancia.

Espero con estas líneas haber explicado tan interesante tema. Si tenéis cualquier duda al respecto, no dudéis en contactar con nosotros o con vuestro veterinario de confianza.

Juan Vázquez

Médico veterinario

Piensos para perros con problemas del corazón

Requerimientos nutricionales para perros cardiopatas

El alimento para perros con problemas de corazón debe tener las siguientes características:

  • Bajo contenido en sal: como ocurre en personas, se aconseja reducir el % de sal para disminuir la cantidad de sodio en sangre. De esta forma la retención de líquidos es mejor y el volumen sanguíneo se ve reducido para que el corazón tenga que hacer menos trabajo.
  • Taurina: este aminoácido se encuentra en proteína animal. Para el perro no resulta un aminoácido esencial como en el gato, pero en alguna razas es importante un aporte extra para ayudar a evitar problemas cardíacos y resulta importante en la dieta de perros que ya los tienen.
  • L-Carnitina: proteína de origen animal que es importante en casos de insuficiencia cardíaca.
  • Antioxidantes: un alimento específico para problemas cardíacos incluirá un aporte extra en antioxidantes, ya que mucho de estos animales también tienen edad avanzada.
  • Grasas controladas: mucho de los perros con problemas cardíacos también sufren sobrepeso u obesidad, por eso un pienso bajo en grasa es importante para reducir el peso y mejorar la calidad de vida del animal.
  • Palatabilidad: los problemas cardíacos pueden traducirse en pérdida de apetito y pueden manifestar adelgazamiento progresivo. Por esto es importante que el alimento sea muy apetecible para el animal.

¿Pienso o comida casera?

La dieta es importante en estos casos, por eso existe una amplia gama de piensos adecuados para perros con problemas cardíacos, que incluyen un aporte extra de taurina y L-carnitina y bajo contenido en sal.

Si preferís dieta casera o vuestro perro ha perdido el apetito, también existe comida húmeda con estas características, que resulta más apetecible. Otra opción es hacer una dieta casera específica para el animal, en este caso se recomienda seguir las instrucciones de un veterinario nutricionista que redacte una dieta e incluya alimentos con alto contenido en taurina y L carnitina (carne de ternera, de pollo, pescado…).

Irene Martinez

Médica Veterinaria

¿ Pienso a base de carne o pescado? ¿ Cual es mejor?

Como ya hablábamos en otro articulo acerca de la alimentación de los perros,estos necesitan una fuente importante de proteína animal para su correcto desarrollo.  Pero esta proteína animal puede provenir indistintamente de la carne o del pescado. Por lo que,en un perro sano y sin ningún tipo de problema,resulta indistinto la administración de cualquier tipo de pienso,ya sea de carne o de pescado. Pero en determinadas ocasiones si que puede resultar mas apropiado un pienso u otro.

  • Perros con intolerancias alimentarias : Debido a que la proteína de pescado ha resultado mucho mejor tolerada en perros con problemas de alergias e intolerancias alimentarias, este tipo de piensos se suele recomendar para estos casos en concreto. Habitualmente se utiliza proteína de salmón, pero también de arenque u otros pescados,depende del pienso en concreto. Por el contrario la proteína de carne, especialmente la de pollo, se ha visto que es mal tolerada por perros con este tipo de problemas y proporcionalmente causa bastantes mas alergias alimentarias que otro tipo de fuente proteica. Esto no quiere decir que un pienso a base de pollo sea malo,simplemente que la proteína de pollo no es tolerada por cierto numero de perros.
  • Perros con problemas en la piel o pelo: En estos casos, el pienso de proteína de pescado también está recomendado ,ya que el pescado contiene una fuente importante de ácidos grasos altamente beneficiosos para el mantenimiento del manto. Por lo que su uso puede estar indicado en animales con este tipo de problemas.
  • Perros con graves problemas de alergias: En animales que han probado con piensos de uso frecuente y aun así manifiestan problemas gastrointestinales a causa de la alergia, puede ser interesante el uso de proteína cárnica nueva. En este punto pueden entrar piensos a base de proteína animal poco frecuente y que,por lo tanto, debería de ser mejor tolerada. Estamos hablando de piensos a base de , por ejemplo, jabalí. Este tipo de proteína no suele ser habitual en los piensos, por lo que se utiliza en caso de alergias e intolerancias complicadas.

Como veis,las diferencias,aunque pequeñas,existen. En estos casos lo mejor es siempre contar con un asesoramiento veterinario que os ayude a elegir que pienso es el mejor para vuestro animal.

Juan Vazquez

Medico veterinario

¿ Pienso con o sin cereales ? ¿ Cual es el mejor? 

Para los lectores impacientes vamos a adelantar que no hay una respuesta única y sencilla. Para los lectores más ávidos de curiosidad, seguiremos explicando.
Los piensos con cereales han sido los reyes de la pista durante años. Los cereales se utilizan para proporcionar consistencia a las croquetas y aportar nutrientes como carbohidratos. Habitualmente se utilizan arroz, maíz, trigo… Aunque también pueden estar presentes otro tipo de cereales como la avena o el centeno. Los piensos sin cereales prescinden de ellos y utilizan otras fuentes de carbohidratos como pueden ser la patata o las legumbres. No obstante, sea cual sea la fuente de carbohidratos, esta debe ser siempre un componente secundario en los piensos de calidad ya que son los nutrientes menos necesarios.

Por lo tanto, si analizamos el etiquetado de un pienso, la suma del porcentaje de proteínas animales debe de ser siempre el más elevado. En este respecto no importa tanto la calidad de la fuente de carbohidratos como la cantidad. Las fuentes de hidratos de carbono son notablemente más baratas, por lo que en los piensos de mala calidad es frecuente que el porcentaje de los mismos sea muy elevado. 

Por otra parte, sí que se ha demostrado que los cereales pueden causar en ocasiones reacciones alérgicas e intolerancias alimentarias a determinados animales (del mismo modo que a los humanos). En contraposición a los tubérculos o las legumbres, para los cuales los casos de intolerancias alimentarias son mucho menos numerosos. 

Para concluir, y en opinión del que escribe, no considero que los piensos con cereales sean mejor o peor de forma general. Hay que adaptar el pienso a las necesidades de cada animal. Si un perro ha demostrado intolerancia a los cereales, por supuesto se debe buscar un producto que carezca de ellos. Del mismo modo que si otro perro presenta alergia al pollo, buscar una alternativa con otra fuente de proteína, sin pensar que el pienso que tiene pollo es de mala calidad. Espero haber aclarado este tema tan interesante y de actualidad. Y para cualquier consulta no dudéis en consultarnos. 

Juan Vázquez 

Médico veterinario