O que é ansiedade de separação?

Treino

A ansiedade por separação ocorre em cães que experienciam de forma muito negativa os momentos em que ficam sozinhos, manifestando sinais óbvios de stress e comportamentos destrutivos durante esse período de tempo.

cão

Como se manifesta?

Os animais que têm este tipo de ansiedade, podem manifestar diferentes tipos de comportamentos nos momentos em que ficam sozinhos, como por exemplo:

  • Vocalizações excessivas;
  • Micções/defecações em locais inapropriados;
  • Escavar o jardim ou tentar saltar muros;
  • Destruição de vários objetos dentro de casa.
  • Ausência da ingestão de água e comida até ao regresso do dono;
  • Auto-mutilação;
  • Em casos mais extremos pode haver mesmo respostas fisiológicas, como vómitos, diarreia e salivação excessiva.

Como posso prevenir o aparecimento deste problema comportamental?

Um dos primeiros motivos que podem levar a que este comportamento se desenvolva mais tarde é o desmame precoce (antes dos 2 meses de idade) e, consequentemente, a separação precoce da progenitora. Desta forma, sempre que possível, os cachorros devem manter-se com a mãe até aos 2 meses de idade. Outra forma que vai ajudar na prevenção é habituar o cachorro, desde pequeno, a ficar sozinho em casa. Inicialmente por períodos curtos de tempo (5-10 minutos) e ir aumentando progressivamente, devendo este ficar com acesso a brinquedos, comida, água e zona de descanso.

Quando o problema já está instalado posso fazer alguma coisa para o mudar?

O aconselhado será que recorra a uma consulta de comportamento para que exista uma avaliação detalhada. Em casos mais severos pode ser mesmo necessário a utilização de psicofármacos, em conjunto com um programa de modificação comportamental, para que se consiga resolver o problema. Deixo algumas dicas que poderão ajudar a minimizar a ansiedade de separação do seu cão:

  • Quando o cão fica sozinho deve ficar com acesso à sua zona de descanso, comida (esta pode estar dentro de dispensadores de comida, para que o cão se possa entreter enquanto come e para que esteja mais estimulado quando está sozinho), água, vários brinquedos (deve ir trocando os brinquedos, para que o tipo de estimulação vá variando) e pode também deixar a televisão ou o rádio ligado.
  • Deve tentar tornar os rituais de entrada e saída de casa o mais calmos que lhe for possível. Tente ir variando a ordem dos rituais que faz antes de sair de casa (ex: vestir o casaco, pagar na carteira,etc) porque o seu cão vai estar sempre atento a todos os detalhes que sugiram a sua saída de casa e estes vão-lhe causar ansiedade. Se possível, faça alguns desses rituais (ex: vestir o casaco) sem sair de casa efetivamente.
  • A utilização de coleiras ou difusores com feromonas apaziguadoras podem ajudar a manter o cão mais calmo.
  • Nunca deve punir o seu cão quando chega a casa e descobre que houve comportamentos destrutivos ou qualquer comportamento que considera não apropriado, uma vez que esta punição só vai gerar mais stress/ansiedade e não vai corrigir o problema.

Inês Millet Barros

Médica Veterinária de Animais de Companhia

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